PlayGo ¿Jugar a juegos de mesa solo?

¿Jugar a juegos de mesa solo?

Hace poco publiqué una reseña de XCOM: El Juego de Mesa que se centraba en lo que era jugar el juego solo. La reseña es parte de una serie en curso titulada Single-Player, que como su nombre indica se trata de ver juegos que se pueden jugar en solitario y con amigos, porque para mucha gente reunir a la gente para jugar un juego de mesa puede ser un evento poco frecuente, dejando esos juegos caros acumulando polvo en un armario.

Este es un problema que tengo bastante; tengo amigos que disfrutan de los juegos de mesa, pero intentar reunirlos con cualquier tipo de regularidad es increíblemente difícil. La reseña atrajo mucha atención, especialmente cuando las páginas oficiales de Twitter y Facebook de XCOM decidieron compartirla con sus fans. Fue un momento genial, para mí, ver todos los comentarios que aparecieron charlando sobre el juego, discutiendo su mecánica y sus méritos.

Pero una cosa destacó; los pocos comentarios que se burlaban de jugar un juego de mesa en solitario. Todavía existe un extraño estigma en torno a la idea de sentarse a jugar algo como XCOM: The Board Game o Robinson Crusoe solo, a pesar de que claramente tienen modos de juego en solitario listados en la caja. Diablos, los diseñadores ahora frecuentemente construyen juegos que funcionan tan bien cuando se juega solo como cuando se juega en grupo. Entonces, ¿cuál es exactamente el problema?

Todo se deriva de la simple idea de que los juegos de mesa se consideran tradicionalmente una actividad social, algo en lo que numerosas personas se reúnen alrededor de la mesa para participar. Todos los juegos conocidos como el Monopoly, el Scrabble, el Ajedrez y las Damas necesitan al menos dos jugadores para funcionar, y para la mayoría de la gente estos son los principales juegos que conocen, probablemente a través de la infancia. Tienen poco conocimiento de la extensa e impresionante gama de juegos de mesa que existe actualmente, de las complejas y elegantes mecánicas que los impulsan y de los convincentes temas que se tejen en ellos. Su experiencia proviene de reuniones familiares para jugar al Monopoly, posiblemente en Navidad, porque eso es lo que se hace. Es este conocimiento limitado el que los lleva a una conclusión; los juegos de mesa y los juegos de mesa están pensados para ser jugados por dos o más personas.

Así es como es. Jugar solo se ve como algo triste y patético, sólo lo hacen personas sin amigos y sin vida social fuera del sótano de sus padres. Sin embargo, cuando te detienes a considerarlo, no tiene ningún sentido; jugamos a los videojuegos solos todo el tiempo, participando en campañas que pueden consumir cientos de horas de nuestras vidas y lo consideramos perfectamente aceptable. Demonios, hay foros llenos de gente que se enorgullece de haber invertido cientos de horas solitarias en Skyrim o en la trilogía de Mass Effect.

Nos sumergimos en los libros por nosotros mismos, pasando página tras página tras página, habitando un reino imaginario dentro de nuestras propias mentes. Vemos películas solos, tal vez disfrutando de una buena película de terror o comiendo palomitas de maíz como Fast & Furious 29: The Need For Less Speed juega en la pantalla. En la sociedad actual estamos más conectados socialmente que nunca, y en nuestro momento más inepto socialmente, el auge de los teléfonos inteligentes que nos permiten charlar todo el tiempo, mientras luchamos por hablar con los amigos sentados alrededor de la mesa. Así que, ¿por qué jugar un juego de mesa por tu cuenta no es lo mismo que leer un libro o disfrutar de un videojuego?

La respuesta contundente es que los videojuegos comenzaron como una actividad en solitario. El multijugador no aparecería hasta dentro de un tiempo, así que se esperaba que te sentaras en un asiento, encendieras un juego y lo disfrutaras por ti mismo. La pantalla dividida llegaría con el tiempo, pero el juego seguía siendo principalmente una experiencia en solitario. Incluso ahora los videojuegos que se centran totalmente en el multijugador y no incluyen un elemento para un solo jugador suelen estar mal vistos, como el recientemente lanzado Star Wars: Battlefront. Es absurdo, en realidad, porque si un videojuego puede ser para un solo jugador y la gente puede enfadarse por la incorporación de un elemento multijugador, entonces el juego debería poder centrarse en el multijugador sin incorporar una parte para un solo jugador.

Pero volviendo al tema. Los libros, por supuesto, sólo pueden ser leídos por una persona, aunque se puede hablar en voz alta con otros, supongo, o hacer que un grupo intente acurrucarse y discutir cuándo pasar la página. No es una manera elegante de leer. Las películas, sin embargo, fueron un poco diferentes desde que comenzaron como una actividad social, los cines que las proyectaron acogieron a docenas o incluso cientos de personas. Eventualmente, sin embargo, las películas podían ser vistas en casa en la comodidad de la vida, y por lo tanto ahora las películas son aceptadas tanto como una experiencia social como algo que puede ser disfrutado a solas en casa con una cerveza en mano y una bolsa de palomitas de maíz.

PlayGo ¿Jugar a juegos de mesa solo?

Los juegos de mesa, por otro lado, comenzaron como algo para dos o más personas, y la idea de que pueden ser jugados solos no ha entrado en la conciencia principal, en gran parte porque los juegos de mesa en general todavía no son parte de la conciencia principal. Si la gente supiera la amplitud de los juegos, probablemente entendería cómo se puede jugar solo, y por qué es una opción tan atractiva.

Si supieran que se puede sobrevivir a las islas desiertas, luchar contra las invasiones alienígenas, combatir las horribles plagas y buscar trabajo. Los juegos de mesa (o los de sobremesa, si lo prefieres) están disfrutando de un fantástico resurgimiento, pero mientras la mayoría de la gente ve películas de una gran variedad de géneros, lee libros que abordan muchos temas diferentes o juega a videojuegos con una mecánica fantástica todo el tiempo sigue pensando que los juegos de mesa no han progresado más allá de recoger algo de dinero por pasar el Go.

Como ya he comentado anteriormente, no hay mejor momento para dar el salto al mundo de los juegos de mesa. Hay algo para todo el mundo ahí fuera ahora mismo, desde maravillosos juegos con licencia como Firefly the Board Game o XCOM: The Board Game o la cautivadora sensación de paranoia que crea el juego con licencia de Battlestar Galactic hasta títulos que simplemente presentan mecánicas asombrosas como Pandemic. Los nuevos jugadores pueden disfrutar de cosas como Ticket to Ride, Munchkin, Elder Sign y mucho más, todos los cuales ofrecen ideas simples que pueden ser fácilmente comprendidas, actuando como una gran puerta de entrada a juegos más complejos.

Como alguien que juega a los videojuegos todo el tiempo, y pasa grandes cantidades de tiempo envuelto en épicas campañas para un solo jugador, me desconcierta que la gente vea que sentarse a jugar algo como XCOM: El juego de mesa en solitario sea diferente a sentarse y jugar a XCOM: Enemigo en solitario. ¿Cuál es la diferencia? Conjuntos de mecanismos entrelazados que se unen para darnos una experiencia convincente.

Una de ellas consiste en mirar fijamente a una pantalla mientras se martillea un mando o un teclado y un ratón, mientras que la otra consiste en dados, cartas y fichas. ¿Pero por qué se considera inaceptable que uno juegue solo y el otro no? ¿Quién decidió eso, y por qué? ¿Qué sentido tiene? Hay muchos juegos de mesa que sólo pueden ser jugados con dos o personas, pero también hay numerosos ejemplos con modos de juego en solitario.

A medida que los juegos de mesa crezcan en popularidad y ocupen el lugar que les corresponde junto a los videojuegos, y deberían hacerlo ya que son esencialmente familiares, entonces con suerte la gente comenzará a aceptar la idea de jugar un juego de mesa solo, porque no es una actividad triste. Todo lo contrario; puede ser pacífica y relajante, un poco como hacer un crucigrama o ver una película favorita, o puede ser sorprendentemente emocionante. Dios sabe cuántas veces he hablado en voz alta conmigo mismo, planeando movimientos y gruñendo de rabia cuando las cosas van mal.

Igualmente no puedo contar las veces que he pasado unas horas disfrutando de Firefly: El juego de mesa. Este es un momento muy bueno para meterse en los juegos de mesa, y si no puedes convencer a algunos amigos para que lo prueben, no te avergüences de ir a una tienda local y comprar algo que se pueda jugar en solitario, o echa un vistazo a uno de los muchos artículos o vídeos que hablan de los mejores juegos para un solo jugador que existen. Nunca se sabe, después de jugarlos a solas unas cuantas veces tus amigos podrían hacerse a la idea y unirse a ti.